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Qué Son Los Ácidos Grasos Omega-3

Escrito por OmegaXL on May 12, 2014

Los ácidos grasos Omega-3 (también conocidos como ácidos grasos n-3) son ácidos grasos poliinsaturados (AGPI) comúnmente encontrados en el pescado graso de agua fría como el salmón, el arenque y la caballa. Estos ácidos grasos se denominan “esenciales” porque necesitamos los ácidos grasos Omega-3 para numerosas funciones corporales normales, como la construcción de membranas celulares en el cerebro, pero el cuerpo no los puede sintetizar en cantidades suficientes; debemos obtenerlos de fuentes alimentencias o de suplementos.

There are three essential fatty acids (EFAs) that compose the omega-3 family: alpha-linolenic acid (ALA), eicosapentaenoic acid (EPA), and docosahexaenoic acid (DHA).  ALA is found in plant sources such as some types of beans, and in canola, soybean, flaxseed/linseed, and olive oils, however ALA is useless to the human body.  It must first convert ALA into DHA and EPA, the only forms of opmega-3 the body can utilize.  The conversion process is very inefficient and yields little omega-3 the body can use.  The body must obtain its DHA and EPA either from fish or “fish oil” supplements.

Aparte de las funciones normales del cuerpo que requieren los Omegas-3, ellos también pueden:

  • Reducir la inflamación en todo el cuerpo
  • Mantener la fluidez de las membranas celulares
  • Disminuir la agregación plaquetaria, previniendo la coagulación excesiva de la sangre
  • Aumentar la actividad de otra sustancia química derivada de células endoteliales (óxido nítrico derivado del endotelio), lo que hace que las arterias se relajen y se dilaten
  • Reducir la producción de mensajeros químicos llamados citoquinas, que están implicados en la respuesta inflamatoria asociada con la aterosclerosis
  • Mejorar la capacidad del cuerpo para responder a la insulina mediante la estimulación de la secreción de leptina, una hormona que ayuda a regular la ingesta de alimentos, el peso corporal y el metabolismo, y se expresa principalmente por los adipocitos (células grasas)